Un vivaio  è un particolare tipo di azienda, in cui vengono riprodotte, allevate, accudite e preparate per la vendita le piante ornamentali, fiori,  alberi da frutta, da forestazione e così via.

Un vivaio presenta delle particolari strutture che lo identificano rispetto ad un Garden Center o un qualsiasi altro centro che espone e vende piante.

Per prima cosa ha una superficie sia coperta che scoperta di dimensioni idonee alla coltivazione dei vegetali. Visitando un vivaio si possono vedere le piante durante il loro ciclo vegetativo: è facile  – quindi – osservare piante molto giovani insieme a quelle adulte o pronte per la vendita.

Acquistare direttamente in un vivaio consente di scegliere le piante tra moltissime, verificarne lo stato sanitario e molto spesso risparmiare sul prezzo di acquisto.Inoltre, acquistando da chi ha coltivato le piante si ha la garanzia di avere ottimi consigli e suggerimenti da chi le piante le ha fatte nascere e crescere.